The founding of the Austrian Republic, the Treaty of St. Germain and the Federal Constitutional Law

In the last days of the First World War, the Habsburg Monarchy disintegrated. On October 30, 1918, a Provisional National Assembly established the state of “German Austria” to include all German-speaking parts of the former Monarchy. The founding of this new state was a revolution in the legal sense; the new state did not consider itself the legal successor to the Monarchy any more than Czechoslovakia, which had been founded two days earlier. The Allied and Associated Powers, however, labelled the new entity “Austria” and held it partly responsible for the outbreak of World War I, which is why they forced representatives of the new state to sign the Treaty of St. Germain, which formally ended the state of war.

 

This treaty consigned Austria to the borders – largely unchanged to this day – and obliged it to renounce any “annexation” ("Anschluß") to the German Reich. However, the treaty contained many additional provisions concerning citizenship rights, protection of minorities, and financial, economic and other affairs. Many of these provisions are still in force, and some even have constitutional status. The clarification of Austria’s international-law status was also a prerequisite for Austria to enact a definitive constitution. The Federal Constitutional Law of October 1, 1920, based on drafts by Hans Kelsen, remains the basic order of the Republic to this day (albeit with an interruption from 1934-1945). It is currently the oldest republican constitution in Europe and has been amended many times. However, the basic structure created by Kelsen is still recognizable.


My work on Hans Kelsen was the impetus for an in-depth study of the early years of the “First Republic”. In 2017-2021, I was National Project Partner in the project “The Legal Significance of the Treaty of St. Germain” led by Anita Ziegerhofer at the Commission for Austrian Legal History of the AAS. The project’s main task was to prepare the first legal and historical commentary on the 381-article treaty. The work, which reflected the efforts of 18 contributors, was published by Manz Publishers in 2021.

 

In 2021/22, the Austrian Science Fund FWF and the German Research Foundation DFG jointly approved the project “The Making of the Austrian Federal Constitution 1920” (Grant No. I 5679-G). This project, which I lead jointly with Jörg Kammerhofer of the University of Freiburg, Germany, will create a digital edition and legal-historical commentary of all sources on the creation of the Federal Constitutional Law.

Relevant Publications

Commentary

 

  • 1. Der Vertrag von St. Germain. Kommentar
    edited by Herbert Kalb / Thomas Olechowski / Anita Ziegerhofer.
    Vienna: Manz 2021. LXXVIII+806 pages

 

Articles for academic journals and compilation volumes

  • 17. Die Diskussion um die Kompetenzverteilung bei der Entstehung des Bundes-Verfassungsgesetzes
    In: Thomas Olechowski / Christoph Schmetterer / Martin P. Schennach / Ewald Wiederin (Hrsg), Die Kompetenzverteilung zwischen Bund und Ländern in Geschichte und Gegenwart (= BRGÖ 2021/2) 271–283.
  • 16. Rechtshistorisches zum Vertrag von St. Germain
    In: Brigitte Mazohl / Kurt Scharr (Hrsg), Epochenumbruch 1918/19? Die Habsburgermonarchie und die Pariser Friedensverträge - eine Neubewertung (= Innsbrucker Historische Studien 34, Innsbruck 2021) 161–172.
  • 15. Die Verfassungsentwürfe zum B-VG
    In: ÖGL 65 (2021) 181–187
  • 14. (gem mit Ernst Bruckmüller) Zur Genese und Geschichte der österreichischen Bundesverfassung
    In: ÖGL 65 (2021) 150–157
  • 13. Staatsrat und Staatsregierung in der provisorischen Verfassung Deutschösterreichs. Ein Gutachten Hans Kelsens vom Dezember 1918
    In: Gerald Kohl / Christian Neschwara / Thomas Olechowski / Josef Pauser / Ilse Reiter-Zatloukal  / Miloš Vec (Hrsg), Festschrift für Thomas Simon zum 65. Geburtstag. Land, Policey, Verfassung (Wien 2020) 221–233
  • 12. Das Ringen um die Stellung Wiens in der Diskussion um die Bundesverfassung
    In: Bernhard Hachleitner / Christian Mertens (Hrsg), Wien wird Bundesland. Die Wiener Stadtverfassung 1920 und die Trennung von Niederösterreich (Salzburg-Wien 2020) 47–57
  • 11. Hans Kelsens Verfassungsentwürfe
    In: Clemens Jabloner / Thomas Olechowski / Klaus Zeleny ua (Hrsg),Die Verfassungsentwicklung 1918–1920 und Hans Kelsen (= Schriftenreihe des Hans Kelsen-Instituts 41, Wien 2020) 157–166
  • 10. Das "Anschlußverbot" im Vertrag von Saint Germain
    In: zeitgeschichte 46 (2019) 371–385
  • 9. Der Vertrag von St. Germain und die österreichische Bundesverfassung
    In: BRGÖ 9 (2019) 374–383 [online]
  • 8. Die juristische Dimension der Pariser Friedensverträge
    In: 100 Jahre Vertrag von Saint-Germain (= Akademie im Dialog 16), Wien: Verlag der ÖAW 2019, 33–42
  • 7. Verfassungsentwürfe, Föderalismus und "Anschlussfrage"
    In: Robert Kriechbaumer ua (Hrsg), Die Junge Republik. Österreich 1918/19, Wien-Köln-Weimar: Böhlau 2018, 77–86
  • 6. Hans Kelsen und die österreichische Verfassung
    In: Aus Politik und Zeitgeschichte 68/34–35 (2018) 18–24 [online]
  • 5. Das Bundes-Verfassungsgesetz (1920)
    In: Heinz Fischer (Hrsg), 100 Jahre Republik. Meilensteine und Wendepunkte in Österreich 1918–2018. Wien: Czernin 2018, 44–55
    englische Übersetzung unter dem Titel:
    The Federal Constitutional Law (1920)
    In: Heinz Fischer/Andreas Huber/Stephan Neuhäuser (Hrsg), The Republic of Austria 1918–2018. Milestones and Turning Points. Wien: Czernin 2018, 38–46
  • 4. Hans Kelsen und die Gründung der Tschechoslowakei
    In: Clemens Jabloner / Jan Kuklik / Thomas Olechowski (Hrsg), Hans Kelsen in der tschechischen und internationalen Rechtslehre (= Schriftenreihe des Hans Kelsen-Instituts 39). Wien: Manz 2018, 145–156
    tschechische Übersetzung unter dem Titel:
    Hans Kelsen a založení Československa
    In: Acta Universitatis Carolinae. Iuridica 63/4 (2017) 13–22 [online]
  • 3. Ignaz Seipel. Vom k.k. Minister zum Berichterstatter über die republikanische Bundesverfassung
    In: BRGÖ 2012, 317–335 [online]
  • 2. Der Beitrag Hans Kelsens zur österreichischen Bundesverfassung
    In: Robert Walter / Werner Ogris / Thomas Olechowski (Hrsg), Hans Kelsen: Leben - Werk - Wirksamkeit (= Schriftenreihe des Hans Kelsen-Instituts 32), Wien: Manz 2009, 211–230
  • 1. Über Wert und Unwert von Verfassungspräambeln
    In: Tamara Ehs (Hrsg), Hans Kelsen und die Europäische Union. Erörterungen moderner (Nicht-)Staatlichkeit, Baden-Baden: Nomos 2008, 75–93